VIKTIG LANDEMERKE: Guia Fortress ligger på det høyeste punktet i Macao. Det sendes fremdeles ut tyfonvarsler fra fyret når ekstremuvær er på vei.

© Helle Øder Valebrokk og Macao Government Tourism Office

Macao: Et lite stykke Portugal i Østen

Portugiske eggeterter, norsk klippfisk, gatemat, gambling og billøp. Dette er kontrastene som definerer Macao – Østens lille europeiske perle

8. august 2019 av Helle Øder Valebrokk

Når du går rundt i de brosteinsbelagte gatene i Macao må du virkelig klype deg i armen for å skjønne at du er i Asia. Macao ligger på sju høyder, akkurat som Lisboa, og sammenligningen stopper ikke der. Byggestilen på enkelte bygninger og kirker er som i Portugal. Gateskiltene står på portugisisk og pastel de nata og bacalhau serveres på hvert gatehjørne.

Hvordan kan det ha seg at staten, som er en del av Kina, har slike tradisjoner?

I 1535 kastet portugisiske handelsskip anker i Macaos indre havn. Da sjøfarerne spurte de innfødte hvor de var kommet, svarte de «A-Ma gau» som egentlig var svaret på A-Ma-tempelet like ved. Portugiserne misforsto og tolket «A-Ma gau» som Macau, som da ble navnet på staten.

I 1557 ble Macao grunnlagt som en permanent portugisisk handelsstasjon. Macao ble et viktig sentrum for handel av blant annet silke fra Kina og sølv fra Japan. Senere var det krydder og te som var viktige inntektskilder for portugiserne som så på Macao som sitt nye hjem og giftet seg med de lokale, kinesiske kvinnene. 

SOM I PORTUGAL: Senado-plassen er et klart eksempel på portugisisk arkitektur og historie. De svarte og hvite brosteinene er de samme som du ser i Lisboa. 

© Helle Øder Valebrokk og Macao Government Tourism Office

LUKSUS: I Macao kan du shoppe i alle prisklasser, men det er definitivt en overvekt av luksusmerker i Cotai, der man også finner de største hotellene og kasinoene. 

© Helle Øder Valebrokk og Macao Government Tourism Office

Verdens første fusionkjøkken 

Portugiserne ville ha mat de kjente hjemmefra. De ville ha de samme råvarene og tek- nikken. Det meste kunne importeres, men med kvinnenes etniske bakgrunn og deres tradisjoner, oppsto en kulinarisk stil som nå kjennes som det macaoiske kjøkken. Det sies at dette er verdens aller første fusionkjøkken.

Macao er kjent for et verdenskjent bilrace og ikke minst kasinoer. Men staten har mye mer å by på for den som ikke er opptatt av fart og penger. 

Det er i selve Macao du finner den macaoiske sjelen. På hver bakketopp finnes fort og kirker. I det historiske sentrum av byen ruver ruinene av St. Paul-kirken. I smågatene nedenfor finner man gode shoppingmuligheter og koselige restauranter. Macao Soul anbefales hvis man vil ha portugisiske kvalitetsviner og småretter. I nettverket av smug som fører deg ned mot den gamle havna, ligger tebutikker og antikvitetsforetninger som selger kinesiske og portugisiske skatter. 

GULLTÅRNET: Grand Lisboa er 261 meter høyt, og det gullfargede hotellet kan ses fra hvor som helst i Macao. Du finner to tre-stjerners Michelinrestauranter inne i hotellet, noe som er svært unikt. 

© Helle Øder Valebrokk og Macao Government Tourism Office

Opium og gledespiker 

Legendariske Rua da Felicidade (gledesgaten) ligger i dette området med sine rødmalte fasader. Dette var her opiumsbuler og horer lokket sjømenn i garnet. Borte er opiumsrøyken og fristerinner. Nå finner du gode restauranter, små butikker og tradisjonelle bakerier som lager mandelkjeks her. 

Senado-plassen ligger noen gater unna. Kontrasten mellom den kinesiske lille gledes- gaten og Senado-plassens portugisiske utforming er et godt eksempel på Macaos arv. 

Jakten på den bedste gatematen

Smågatene rundt Three Lamp District (Rotunda de Carlos da Maia) er et mekka for den som vil snuse inn matkulturen. Eksotisk frukt og fargesterke grønnsaker ligger stablet pent i bodene. Helstekte ender og gjess henger glinsende på kroker på gatehjørner. Fristende dampboller og annen dim sum selges i et rasende tempo. Leirgryter med ris, kjøtt og grønnsaker syder over gassbluss. Folk tar med seg maten i pakker. Dette er lunsjen deres.

En av disse små gaterestaurantene (Chong Shing) har til og med Michelin-anbefaling. Det kan være litt vanskelig for oss å fatte at et hull i veggen som spesialiserer seg på enkel husmannskost kan få en slik utmerkelse. Vi forbinder gjerne Michelin med hvite duker og blank krystall. I Macao er det kun kvaliteten på håndverket som teller. 

GUDOMMELIG: Det taoistiske tempelet A-Ma Temple ble bygget i 1488 og er en hyllest til den kinesiske gudinnen A-Ma. Dette er Macaos eldste tempel. 

© Helle Øder Valebrokk og Macao Government Tourism Office

Kinesisk medisin 

Macaos innbyggere sverger til kinesisk medisin. Det er vanlig å se vogner på gaten som selger forskjellig urtete som skal hjelpe mot plagene du eventuelt måtte ha. Tai Sing Kung i R. Do Monte er med sine mer enn to hundre år byens aller eldste medisinske teutsalg.

I gatene bak Rua do Campo ligger det kinesiske markedet med boder og små restauranter. Her kan du besøke Macaos mest populære lege. Køen er alltid lang utenfor den kinesiske medisinbutikken. Bak disken veies det opp ingredienser som man aldri har sett før. De pakkes i papir og leveres til pasienten som har fått diagnosen stilt av legen som legger hånden på armen din. Han lytter til pulsen og ser på tungen. Det er alt han trenger for å stille diagnose. 

Den originale dim sum-brunsjen 

Ved den røde markedshallen som bærer navnet Mercado Vermelho, ligger et tradisjonelt kinesisk tehus med fuglebur i vinduene. Fra morgen til tidlig ettermiddag kan man velge små, ristede dim sum i bambuskurver og te fra et fantastisk utvalg. Dette er den originale brunsjen.

Lung Wah Tea House har servert dim sum og te siden 1962. La deg friste av dumplings fylt med reker og svinekjøtt, ris og kjøtt pakket inn i lotusblader eller dampede kyllingføtter som inneholder masse naturlig kollagen som gir lokalbefolkningen rynkefri hud. 

GRATIS SNIKTITT: Wynn Palace i Cotai er et at de mest eksklusive hotellene. Gondolbanen er gratis for alle og den gir en flott utsikt over luksushoteller og shoppingsentre i området. 

© Helle Øder Valebrokk og Macao Government Tourism Office

Gondoler som i Venezia 

Macaos skyline preges av et spesielt bygg som du kan se fra nesten alle steder i byen. Grand Lisboa Hotel er legendariske Lisboa Hotels nybygg. Det gullfargede bygget ligger i området der du finner flere av byens kasinoer og eksklusive varemagasin.

Men det er i Cotai du virkelig får hakeslepp. Macao er verdens største kasinoby og slår Las Vegas med sju ganger så stor omsetning. Luksushotellene ligger på rekke og rad i Cotai. I alle hotellene ligger kasinoene skjermet, så hvis du ikke vil oppsøke dem, slipper du faktisk å se dem også. Det er i hovedtrekk rike kinesere som kommer hit for å prøve lykken. Lokal befolkningen får ikke selv komme inn, bortsett fra et par dager rundt nyttår.

Du kan gå tørrskodd mellom de fleste store hotellene og tilhørende kjøpesenter. Det er også her du finner de fleste eksklusive restaurantene som drives av kjente stjernekokker. 

Vil du spise i Eiffeltårnet, finnes det en versjon som er halvparten så stor som originalen i Paris på hotellet The Parisian. Deres restaurant, La Chine, serverer deilige retter som pekingand med klementin laget i kinesisk-fransk stil.

På Sands Cotai Central finner du den moderne portugisiske restauranten Chiado som serverer spesialiteter som langtidsstekt pattegris og retter av norsk klippfisk. Kjøkkensjef Dario Santos forteller at han bestiller 250 kg klippfisk fra Norge hver måned til restauranten sin.

Ønsker du å seile med gondol som i Venezia, kan du faktisk gjøre det inne i The Venetian Macao som både er hotell og kjøpesenter. Hele «verden» kan oppleves i Macao! 

STREET FOOD: Temple Street Night Market er åpent hver helg. Dette er et ypperlig sted for å smake ekte gatemat fra Macao. 

© Helle Øder Valebrokk og Macao Government Tourism Office

SIDE OM SIDE: Macao er kontrastenes by. Flotte eneboliger ligger tett i tett med de høye skyskraperne. 

© Helle Øder Valebrokk og Macao Government Tourism Office

Steder du bør besøke 

For å få et bedre innblikk i Macaos spennende historie, anbefales et besøk på Museu de Macau. Her ser du hvordan et klassisk kinesisk eller portugisisk hjem så ut i gamle dager, hvilke handelsvarer som var viktige for Macao og hvordan de klassiske fiskerne bodde i sine små fiskebåter i indre havn.

A-Ma Temple er en hyllest til den kinesiske gudinnen A-Ma. Det er også i dette området vi finner de eldste portugisiske restaurantene som Litoral og A Lorcha.

UNESCO-listede Guia Fortress ligger på det høyeste punktet i Macao. I dette området, og på Macaos mange andre høyder og grøntområder, kan man gå tur eller løpe. Her finner du også Kinas første vestlige fyrtårn. Det er her man gjennom tidene har varslet om kommende tyfoner.

Dansk/kinesiske Hans Lee Rasmussen er kjøkkensjef ved Macaos kokkeskole, Educational Restaurant (IFT). Her kan man spise lunsj laget av skolens elever. Spisestedet har Michelin-utmerkelsen BiB-gourmand.

Seac Pai Van Park har fire lodne pandabjørner. To av dem ble født i den flotte parken, som er vel verdt en utflukt.

Taipa var en gang sentrum for kinaputtproduksjon. Nå skjer produksjonen i Kina. Taipa Village er en liten, koselig landsby der du finner små bakerier, restauranter og butikker. Restaurant Litoral serverer klassiske portugisisk retter.

Prøv også iskrem av stinkefrukten durian hos Gelatina Mok Yi Kei. Meningene er delte om dette er godt eller ikke. Kjøp med deg mandelkaker fra Fong Kei skrått over gaten.

I Colonane er en stopp innom Lord Stow’s Bakery selvskreven. Kjøp med deg nybakte pastel de nata (portugisiske eggeterter), som stedet er kjent for.

Denne lille landsbyen har mange små perler som du bør få med deg. Sitt på en av Coloanes eldste spisesteder på plassen foran St. Francis Xavier eller dra videre til Hac Sa Beach, der legendariske Restaurante Fernando ligger. Stranden nedenfor har svart, vulkansk sand. 

MAKELØSE MUNNFULLER: I smågatene rundt Three Lamp District finner du matboder som har Michelin-anbefaling. 

© Helle Øder Valebrokk og Macao Government Tourism Office

Hvor er vi? 

Macao er en spesiell administrativ region som grenser til det sørlige Kina. Macao ble innlemmet i Kina i 1999 og har siden den tid hatt stor grad av selvstyre. I 2049 blir regionen fullt og helt en del av Kina. Macao består av en halvøy som grenser til Kina og to nå sammenvokste øyer, Cotai og Coloane. Kantonesisk og portugisisk er offisielle språk.

Retter du bør spise

Det macaoiske kjøkken er unikt. Det består av en blanding av sør-kinesiske og portugisiske retter, med en betydelig påvirkning fra Sørøst-Asia og land i verden der det snakkes portugisisk. Retter du bør prøve, er helstekt gås eller and fra Chan Kong Kei Roast Duck, Minchi (Macaos svar på pytt i panne), dim sum, helstekt pattegris, African chicken og bacalhau fra portugisiske restauranter, bubble tea fra et av Macaos mange utsalg, og berømte Pork Chop Buns på Tai Lei Lol Kei. 

Her bor du bra 

Lisboa Hotel er et av Macaos mest legendariske hoteller. Perfekt for å oppleve selve Macao by. Grand Hyatt for å oppleve casino, shopping og fine dining.

Slik kommer du dit 

Macao har egen internasjonal flyplass, men de fleste lander i Hong Kong. Finnair flyr via Helsinki, og dette er den korteste ruten til Macao. SAS flyr via København. Fra Hong Kong International Airport tar du hurtigbåt direkte til Macao. Du trenger ikke visum for å besøke Macao eller Hong Kong.

Tips! 

Vask ditt eget servise og bestikk. Det er vanlig at du får en bolle og kanne med kokende vann eller te servert på bordet når du kommer, for du skal selv skal skylle spisepinner, skje, tekopp og skål. Og ta med egne papirservietter, for det får du svært sjelden på restaurant. 

Seneste

Kanskje er du også interessert i...